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匪夷所思!英国皇家兽医学院研究发现:河马也能飞(图)

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发表于 2024-7-4 11:27:30 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 casper 于 2024-7-4 11:30 编辑

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科学家们首次发现,河马在全速奔跑时能获得大量的腾空时间,在大约15%的步幅中,它们巨大的身体能够离开地面。这在同体型的哺乳动物中是绝无仅有的,大象和犀牛在高速行驶时也是如此。英国皇家兽医学院(RVC)的研究人员通过研究 32 只河马(两栖河马)的 169 步,填补了这一巨大的知识空白。

他们发现,河马不仅几乎只小跑,不管速度如何,而且当它们把脚放在油门上时,它们也会腾空而起。最快的河马甚至能在空中停留约 15%的步幅,即 0.3 秒。虽然这在有蹄类动物(有蹄足的哺乳动物)(如马)中并不罕见,但它的体型却与其他动物不同;成年雄性河马的平均体重为 3260 磅(1500 千克)。对于一种长着短粗腿、形似木桶的动物来说,这实在是令人印象深刻。



研究的主要作者、英国皇家维多利亚大学进化生物力学教授约翰-哈钦森(John Hutchinson)说:"与河马一起工作很难,因为它们往往会粘在水里,而且很少接受动物园收藏的研究训练。它们也非常危险。这就是为什么在我们的研究之前,科学界对河马的运动方式知之甚少的部分原因。"

我们为什么需要知道这些?了解更多有关动物步态的信息有助于野生动物护理人员从远处评估动物的健康状况--当然,这也是您希望看到的,如果河马"小跑"着向您走来,中间还隔着一道很好的栅栏。它还揭示了蹄类动物的进化和运动多样性。

虽然河马可能没有骏马奔腾时的优雅,但它们稳健、快速的步伐却颇为惹人喜爱,它们的速度可以达到 19 英里/小时(30 公里/小时)。不过,河马的汗水似乎也让它们疲惫不堪,上面视频中的河马身上闪烁着独特的粉红色汗珠。

虽然研究人员无法收集速度数据或其他更复杂的生物计量数据,但这颠覆了之前关于河马步态的研究,之前的研究认为河马的运动方式更像大象。

哈钦森说:"我们很高兴能够提供第一份纯粹侧重于揭示河马如何行走和奔跑的研究报告。我们惊喜地发现河马在快速移动时是如何腾空而起的,这真的令人印象深刻!"

河马当然是致命的动物,据说每年会杀死大约 500 人。然而,它们甚至没有进入最致命物种的前十名,排在第 13 位,仅次于淡水蜗牛(10,000)、狗(13,000),当然还有智人(546,000 )。


弗拉明戈陆地度假村的科学与保护官员基兰-霍利迪(Kieran Holliday)说:"对我们工作的物种有更多的了解,只会帮助我们在未来改善对它们的照顾,而且这篇论文揭示了河马运动的新发现,可能会对更广泛的动物园饲养和围栏设计产生积极影响。"

该研究发表在《PeerJ》杂志上。
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