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“魔鬼彗星”遇上日全食 今年4月天文奇观不寻常(组图)

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发表于 2024-3-27 09:23:23 | 显示全部楼层 |阅读模式
大纪元




  在3月剩余的时间里,夜空中将出现一颗不寻常的有角彗星,它因最近的一系列爆发而引人注目。天文学家预计这颗所谓的“魔鬼彗星”(devil comet)将在4月8日的日全食期间闪亮登场。

  这颗充满活力的彗星在爆炸时呈现出的形状可与《星际大战》电影中的“千岁鹰号”太空船相媲美,这对科学家来说仍然是一个谜。但这个天体大约每71年才绕太阳运行一圈,类似于哈雷彗星,因此近距离观测它的机会千载难逢。

  这颗天体的正式名称为12P/庞斯-布鲁克斯(12P/Pons-Brooks)彗星,将于4月21日来到距离太阳最近的地方,与我们的恒星相距不到7,440万英里(1.197亿公里)。然后,这颗彗星将于6月2日最接近地球,为1.394亿英里(2.244亿公里),不会对我们构成风险。

  位于加州帕萨迪纳的美国宇航局(NASA)喷气推进实验室近地天体研究中心经理保罗‧乔达斯(Paul Chodas)博士和导航工程师达维德‧法诺基亚(Davide Farnocchia)表示,对于北半球的人们来说,3月的最后10天将是最佳观赏期。

  根据乔达斯和法诺基亚的联合电子邮件,“彗星在接近太阳时会稍微变亮。在日落后大约一个小时,肉眼应该可以看到彗星在西方低处。”



  “你应该去一个远离城市灯光的地方,在那里可以一览无遗地看到西方的地平线。建议使用双筒望远镜,没有这个可能很难找到彗星。”

  4月2日之后,这颗彗星将进入白天的天空,观星人在夜间无法看到它。但在4月8日,当月亮的阴影暂时遮挡住太阳的表面时,人们将看到这颗明亮的彗星。

  “这颗彗星将位于距离日食约25度的地方。”乔达斯和法诺基亚通过电子邮件说道,“在日全食期间,彗星应该很容易被发现,还有一些行星,但这4分钟的主要焦点应该是日食本身!”

  亚利桑那州洛威尔天文台(Lowell Observatory)的天文学家戴夫‧施莱歇尔(Dave Schleicher)博士建议观星人现在就专注这颗彗星,而不是在日食期间。

  “这些年来,我见过很多彗星。我只看过两次日全食,这将是第三次。我第一次看到日全食是在1991年,来自巴哈。那真是非同寻常。”他说,这“天空中最壮丽的景象”不容错过。



  非同寻常的彗星

  在4月下旬,彗星最接近太阳(称为近日点)后,该天体将转移到南方夜空,只有南半球的人才能看到。

  1812年,两位多产的发现者让-路易斯‧庞斯(Jean-Louis Pons)和威廉‧罗伯特‧布鲁克斯(William Robert Brooks)首次独立观测到了魔鬼彗星。施莱歇尔说,这颗彗星很可能在数千年的时间里绕太阳转了很多次,早在天文学家认为彗星只是“大气中的怪东西”之前,它就已经存在了。

  洛威尔天文台博士后研究员、天文学家泰迪‧卡雷塔(Teddy Kareta)博士表示,天文学家估计这颗巨大彗星直径在6.2至12.4英里(10至20公里)之间。

  施莱歇尔说,这颗罕见“访客”具有大多数彗星典型的绿色外观,因为它们含有双原子碳分子,可以吸收阳光,从我们的角度来看呈绿色。

  庞斯-布鲁克斯彗星最近吸引了天文学家的注意,因为它的行为令人费解,使这颗在我们太阳系翱翔的彗星呈现出角状。

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  在过去的八个月里,这颗彗星经历了多次爆发,导致其喷射出气体和尘埃。

  “它爆发的次数有点不寻常。”施莱歇尔说,另一方面,过去的记录不足以让人了解它正常状态是啥样。

  “鉴于过去八个月中发生了相当多的爆发事件,我怀疑,这显然是庞斯-布鲁克斯的常态。”

  “我们认为,最终的驱动力当然是来自太阳的加热。”施莱歇尔说,彗星在接近太阳时会升温并变亮。

  彗星是大块的尘埃、岩石和冰结合体。彗星的冰在太阳照射下变成气体并带走灰尘之后,会形成很长的尾巴,故称为彗尾。

  在12P/庞斯-布鲁克斯彗星远离地球之后,人类要再看见它,还得等到2095年。
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