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专利官司缠身 思科陷多事之秋

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发表于 4 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
贝果财经









进入10月,已能感受到深秋的丝丝寒意,曾经风光无限的全球网络设备巨头思科(NASDAQ:CSCO)正陷入“多事之秋”。

10月6日,美国弗吉尼亚州地方法院作出最终裁决,思科因侵犯网络安全专利须向Centripetal Networks公司赔付合计约32亿美元。这是迄今为止美国专利案件中最大的一笔赔偿金。

对于近期陷入的专利纠纷,思科方面10月16日在接受《中国经营报》记者采访时表示:“我们对初审法院的裁决感到失望,思科的创新技术早于该专利多年,且我们已提交大量未侵权的证据。我们期待美国联邦上诉法院的审查。”

而就在3个月前,思科还被老对手华为进行专利诉讼索赔。曾经,没有思科的多协议路由器,就没有现代互联网,曾被誉为通讯界三座不可跨越大山之一的思科,如今却专利官司缠身。

专利官司及赔偿可能还只是思科目前的暂时困难,更大和深远的挑战可能来自于,在进入物联网云时代后,占据思科业务大半江山的硬件收入正在放缓,由此带来的业绩增速放缓和利润下滑,可能将产生一系列连锁反应。

面临巨额专利索赔

根据判决书,原本思科应支付Centripetal Networks公司7.558亿美元的赔偿款,但鉴于其“故意和恶劣”的侵权行为,故将赔偿金提高了2.5倍,加上约13717925美元利息,思科需赔付19亿美元。

除以上固定赔款外,法院还要求思科,按照现有相关产品的销售业绩进行赔付,赔付周期为6年,前3年按照特许权使用费的10%收取,后3年按照5%收取。据Centripetal公司统计,如无意外,最终赔付金额可能高达32亿美元。

据了解,Centripetal是一家网络威胁情报业务公司,成立于2009年,致力于为企业提供网络安全解决方案。经过多年的技术研发积累,Centripetal可以帮助各行业企业客户阻止90%以上的网络威胁。

2018年3月,Centripetal首次发现思科多款产品中使用了自研的威胁情报网关专利技术,便以专利侵权为由向法院提起诉讼,要求思科停止其侵权行为,并赔偿经济损失。

其在起诉书中指出,思科诸多产品侵犯了其五项技术专利。自2017年6月20日起,在明知属于Centripetal专利的情况下,思科将侵权功能添加到了自有产品中,并通过大肆宣传获得了销售额的大幅增长。

Centripetal方面声称,2015年开始公司销售额每年以翻番的速度增长,后来思科准备就此谈合作。“差点就要结婚了,却被无情地甩了。”Centripetal的代理律师Paul Andre在开庭陈述中说。他表示,Centripetal在2016年向思科透露了其发明,后来“思科不断回过头来,索要更多信息”。

该案件的主理法官Henry Morgan表示:“思科在Centripetal向其展示技术后的一年内推出了拥有对方功能的产品,这绝非巧合。”也因此,法官裁决思科侵犯Centripetal Networks的专利纯属“有意的、过分的”,并作出了终审判决。

在这份长达178页的判决书中,法院判定思科专利侵权案成立,Centripetal主张的五项网络安全专利中有四项被侵权,并作了详细说明。Henry Morgan表示:“思科在审判中没有提出任何客观上合理的辩护。”

这也意味着思科将支付巨额的赔偿金外,还将支付高额的特许使用费。思科显然并不接受这样的裁决结果。思科方面告诉本报记者,思科的创新技术早于该专利多年,而且思科已提交了大量的未侵权证据,对于这样的结果深感失望,并将向美国联邦法院提起上诉。

此消彼长?

这并不是思科目前面临的唯一专利诉讼,今年7月初,华为刚刚对包括思科在内的多家公司提起上诉,指控其相关技术侵权,要求支付数百项专利使用费。

思科和华为间的专利纠纷始于2003年,彼时思科指控华为侵犯其产品源代码,要求禁止相关产品销售,之后的相关诉讼中也一直处于主动地位。不过如今华为开始反击,并向思科提起了诉讼。

此前,思科被发现使用华为代码。思科被网络安全咨询公司发现,其产品交换机里用的密钥证书是华为子公司研发的。思科方面对此解释称,在测试产品时使用了华为的代码,最后忘了删。

此外,近年来,思科还先后与Commil USA LL、MosaidTechnologies、XpertUniverse、Arista等发生过专利纠纷。

不过,虽然思科面临的是美国专利诉讼中最高的32亿美元的索赔,但对思科而言这可能并不算一个大的问题。思科是当前行业内现金储备最多的公司之一,其在8月曾公开声称现金、现金等价物和投资达到了294亿美元。

撇开现实的专利索赔不说,思科更大的挑战可能来自于主营业务增长乏力和不断放缓的业绩增长。现在越来越多的企业使用云服务代替原有的私人网络,思科原有的核心业务如交换机和路由器等网络设备市场遭遇到了严重挑战。思科2020年四季度财报显示,公司基础设施平台部门营收占总营收的比重约为54.3%。硬件销售收入下降16%,牵连季度总营收下降9%。

此前,著名的市场调研机构Dell'Oro Group发布2020年上半年全球电信设备市场报告,思科的电信设备市场份额延续下行趋势。

同样的再拉长时间周期来看,最近5年思科的年度营收及世界500强排名也延续了同样的趋势。近5年,思科的营收基本在490亿美元左右徘徊,世界500强排名从第183名降至第211名,今年稍有上升。

而同期其老对手华为却在一路狂奔高速增长,营收从628.55亿美元猛增至1243.16亿美元,翻了一番,世界500强排名从第129名上升至第49名。

更加直观的对比是,根据权威机构统计数据,全球高端路由及交换市场份额排名,华为已经连续几年超过思科,排名全球第一。

有分析师告诉记者,思科此前一直是网络设备行业的领导者,让其沉湎过去、缺少危机感,其从设备提供商全面转型为解决方案提供商,并未认识到软件和应用的崛起,及时转型;另外,思科一直通过并购来走“捷径”,也抑制了内生性的创新。这些都加速了两者的业绩分化和表现。

裁员风波和重组计划

增速放缓和业绩承压下,思科也开始反思和积极自救。

8月,思科宣布了最新的重组计划。思科首席执行官Chuck Robbins承诺通过重组来减少开支10亿美元,其中包括裁员和部分员工提前退休。该公司在一份监管申报文件中表示,该计划将耗资约9亿美元,其中包括遣散费和其他“解雇福利”。首席财务官Kelly Kramer也将离职。

虽然并未透露此次重组计划涉及裁减多少员工,不过外界有不少声音猜测,思科此次将裁员9%,受到影响的员工将超过7100人。

对于本报记者的相关问询求证,思科方面并未正面回应,不过其告诉记者,思科正在对业务进行调整,包括加快将思科产品组合转型为“即服务(as-a-Service)”, 并降低运营成本。思科将在云安全和协作、自动化、应用洞察与分析等方面加大投资,并继续将5G、Wi-Fi6、光网络及下一代芯片作为研发重心。

显然,思科正在积极布局关键领域和下一代技术,而对其他非核心业务则大手笔裁撤削减,以提升公司盈利能力和业绩增长。

思科的全球业务调整,中国业务也未能幸免。虽然已经进入中国市场多年,但思科在中国的发展一直并不尽如人意。

目前中国业务占思科总收入的比例不到3%,思科的主要营收依然来自于美国。在中国,思科2019年第四季度收入还同比下降了25%。

此前还曾曝出思科上海部门一大早通知全部裁员的消息,不过思科官方否认了整个部门被“一锅端”的说法。据此前第一财经报道,此次中国区裁员销售部门是重灾区,未来销售会走思科中国区的合资公司,所以销售、授权相关的岗位会全部砍掉。

虽然面临诸多困难和挑战,至少思科目前还是坚持深耕中国市场的。其回应本报记者采访时表示,思科在中国历经超过25年的奋斗,见证并参与了中国信息产业的腾飞,思科正在与中国政府、客户、合作伙伴和学术机构等各方紧密合作,合力加速中国的数字化转型进程。思科对中国的承诺不会改变。

除了外界的不确定性和困难,思科最大的挑战依然是来自于自身,传统赛道上,硬件收入面临华为等老对手的竞争而出现下滑,在新赛道软件和云服务市场,亚马逊等一众巨头虎视眈眈,双重夹击之下的思科,再现本世纪初的盛景充满了挑战。
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