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19岁华裔女生意外发现吃塑料的细菌 商业价值极高(图)

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发表于 2020-7-9 09:12:41 | 显示全部楼层 |阅读模式
火星科普



塑料是人工合成出来的一种高分子材料,它们已经深入我们生活的方方面面,塑料袋、塑料桶以及各种塑料制品。塑料给我们的生活带来便利的同时,也造成了“白色污染”。大部分废弃塑料都无法快速降解掉,它们会长期残留在大自然中,持续时间可达几百上千年。

据估计,全世界目前每年制造出的塑料多达3亿吨。自20世纪50年代以来,塑料已经累计生产了90亿吨。然而,只有一半不到的塑料被得到妥善处理——回收或者焚烧,而超过一半的塑料被废弃掉。90%的废弃塑料散播在陆地上,另外10%进入海洋中。



此前,科学家已经在马里亚纳海沟的最深处发现了塑料,并且还在深海动物的体内发现了微塑料。另外,科学家进行了一项实验,让参与者食用由塑料包装的食物和水。一周后,科学家在受试者的排泄物中检测出了塑料微粒,直径在50微米至500微米。

由此可见,废弃的塑料不但会危害到生态系统,而且最终还会危害到人类自身。对此,科学家正在研究解决方法。一种方法是开发出可降解的塑料,当它们被废弃到自然界中时,很快可以自发地被太阳光、微生物以及昆虫降解掉,对环境无害。



但可降解塑料的成本比较高,目前还没有大规模推广应用。此外,还有些塑料要求耐用,不能被设计成可降解。当它们被废弃之后,长期无法降解,将会污染生态系统。

还有一种处理塑料的高效方法未来或能得到推广,它由时年19岁的华裔女高中生姚佳韵(Jeany Yao)和她的同学意外发现。她当时在参观一个垃圾处理站时,被眼前堆积如山的塑料垃圾深深震撼到。这么多塑料无法得到有效处理,它们中的大多数都被掩埋掉,自然界需要耗费漫长的时间才能将其分解掉。



于是,姚佳韵的脑海里产生了一个念想,她想要找到一种有效的方法来处理塑料垃圾。为此,她查阅了大量的科研论文,从中寻找突破口。经过反复论证,她把目光投向了细菌。

姚佳韵在一处受到塑料垃圾污染的土壤中采集细菌,她想要看看这些地方的细菌是否有特别之处。在一次实验时,她不小心打破了瓶子,把正在培养的细菌洒到旁边的塑料上。结果,姚佳韵意外发现,塑料竟被细菌吃掉了。



通过坚持不懈的尝试,姚佳韵优化了处理方法,可以让细菌分解塑料的速率提高数十倍。经过细菌的分解之后,塑料会降解成二氧化碳、酒精和水,这样塑料得到了无害化的处理。

这项研究成果振奋人心,其价值估计达到5000万元。如果该研究能够成功推广开来,无疑将会造福全人类。



高中毕业之后,姚佳韵进入多伦多大学就读,她的专业选择了生物化学和环境科学。她希望经过四年的大学生涯,可以学习更多的专业知识,以进一步改进细菌分解塑料的方法。姚佳韵觉得,对于塑料降解的研究是她真正值得追求的事情。
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