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在中国发现的一系列新石器,将如何挑战东亚人类进化理论?

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发表于 2018-11-28 06:28:54 | 显示全部楼层 |阅读模式

对中国古洞穴遗址中石器工具的新研究显示,东亚国家出现“ 勒瓦娄哇技术(Levalloistechnique)”的时间比之前人们认为的要早得多。


  此发现挑战了人们对当前对东亚技术起源及传播的认识,为现代人类迁移理论提供了思路。


  此项研究由伍伦贡大学(旧城卧龙岗大学,University of Wollongong,UOW)、华盛顿大学、北京大学、中国科学院和中国文物保护局的研究人员合作开展,于 11 月 19 日在《自然》杂志网上发布。


  


  图|伍伦贡大学考古科学中心副教授 Bo Li 及其同事 Xue Rui(图片来源:Paul Jones)


  勒瓦娄哇技术可以追溯到 30 万年前,因使用该技法制作的石器发现于巴黎郊区的勒瓦娄哇而得名,在非洲、欧洲均已发现其踪迹。此前,东亚的勒瓦娄哇技术最早可以追溯到 30,000—40,000 年前,而新研究则将这一时间提前到了 170,000 年前。


  UOW 考古科学中心副教授 Bo Li说,研究人员对 20 世纪 60—70 年代在中国西南部观音洞出土的 2273 件石器进行了分析,发现其中 45 件石器上有勒瓦娄哇风格的打磨痕迹。


  


  图|中国观音洞遗址的部分文物有勒瓦娄哇工具制作技术的印记。(图片来源:伍伦贡大学)


  Li 教授说: 勒瓦娄哇技术比其之前的石器工具要更进一步,其涉及了工艺的设计、准备及复刻。”


  “ 不是用石头砸石头,再选一块更有用的。对于勒瓦娄哇技术来说,制作薄片用于切割或刮擦之前,你要准备石核,将其做成特殊的形状。”


  “ 早期的石器工具在尺寸和形状上更随意,而勒瓦娄瓦工具则更为标准化。”


  “ 在对观音洞的文物进行分析的过程中,我们发现,其特征和亚欧两洲发现的勒瓦娄瓦工具相似,那么问题来了,哪个更早呢?”


  之前对该遗址的测年使用了铀系测年法,结果表明,观音洞遗址的时间应该在距今 5 至 24 万年之间,但此前研究的重点是从石器遗迹中发现的化石和碳酸盐样品。为了找出这个问题的答案,研究小组返回观音洞,利用光释光法(OSL)对其进行了进一步的测年,测算载有文物的沉积物最后一次暴露于阳光下的时间。


  “ 对这个遗址进行测年还是具有一定挑战性的。其 40 年前就被发掘出来了,这么多年间,沉积物剖面一直暴露在空气中,并没有受到保护,树木、植物、动物、昆虫都会对地层进行干扰,如果使用常规方法进行测年,结果很可能会受到影响。”Li 教授说。


  为解决这一问题,我们使用了伍伦贡大学 OSL 实验室最近开发的一种新的单颗粒定年技术,对沉积物中的单个矿物颗粒进行测定。很幸运,我们发现了先前挖掘中留下的残余沉积物,可以取样测年。”


  


  图|中国西南观音洞遗址(图片来源:Jia-Fu Zhang)


  研究人员发现,遗址中最深一层的是勒瓦娄哇工具,距今约 17 万年,而上层的则可以追溯到大约8 万年前。


  Li 教授说:” 这个结果令人振奋,它挑战了现有的关于东亚人类和技术进化及历史的相关理论。”


  “ 目前,考古学界认为,现代人类是 5 万年前来到中国西南的,并且将该技术带到了这里。”


  “ 但我们发现的文物说明,实际时间更早,这对人类迁移和技术进化来说是个新思路。”


  勒瓦娄哇工具也称为模式 III 技术,与其之前的手斧技术(hand-axe technology,模式 II)和随后的刀片工具技术(blade tool technology,模式 IV)共同组成广泛进化序列。在此前的考古发现中,中国在距今 40000 年到 30000 年前直接从模式 II 跳到模式 IV,而关于模式III 工具的记录,因此一些人认为,更加高级的工具一定是从西方传播而来的。


  论文的另一位通讯作者,华盛顿大学 Ben Marwick 副教授将勒瓦娄哇技术描述为“史前工具的瑞士军刀”,他认为,此研究表明,高级工具也可能是当时东亚人独立发明的。


  Marwick 教授说:“过去人们一直认为,勒瓦娄哇石核是随着现代人类后来才来到中国的。”


  


  图|该地图显示了观音洞遗址的位置(图片来源:伍伦贡大学)


  “ 我们的工作揭示了那里人们的复杂性和适应性,这与世界其他地区是相同的。它展示了人类经历的多样性。”


  “ 我们的研究表明,那里的古代人和其他地方的人一样,有能力创新。东亚的技术创新也可以是本土的,并不总是西方的舶来品。”


  但是如果没有新的考古证据,还不能对” 勒瓦娄哇技术是否由东亚人们独立发明”这一问题妄下结论 ”,Li 教授说。


  “ 是有几种可能的解释,但由于缺乏化石证据,我们不能确切地说到底哪个才是事实。”


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