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硅谷最大造假丑闻:科学家自杀、官二代卖房求真相,比马蜂窝精彩1万倍

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发表于 2018-11-4 08:24:28 | 显示全部楼层 |阅读模式
观察者





上周,@小声比比的一篇“马蜂窝鬼城”文,爆出旅游社区“马蜂窝”数据造假,舆论哗然。

而在马蜂窝发起诉讼后,梓泉那“若一去不?便一去不回!”的坚定应战,也是看的我燃到爆炸。

这一幕,简直似曾相识!

同样缘起一篇报道,同样是正面硬刚...

今天,我就来给你讲讲,这几年硅谷创业圈最大的造假丑闻:90亿美金估值独角兽的陨落。

故事,还要从2013年的一个电话说起... ...


1

2013年5月16日傍晚,著名医学家Ian,接到了一个电话。这是他老板秘书打过来的。

放下电话后,Ian魂不守舍,颤抖地和妻子说:“她要出手了... 她要我明天上午去办公室见她...”

“没事,大不了咱不干了”,妻子安慰到。

可是,谁能想到,就在那晚,Ian,自杀了。



Ian Gibbons


在Ian死后,他的老板第一时间打来了电话。不是慰问,而是要求Ian的妻子,立即交出所有公司的机密资料。

到底是什么资料?Ian到底又知道哪些秘密?

这些问题,可能只有他的老板Elizabeth,知道答案...

一年后,Elizabeth和往常一样,美美地走上了台。

这次,是Ted演讲。




Elizabeth Holmes


Elizabeth穿着她最爱的高领黑色毛衣,这也是乔布斯的风格。

毕竟,她要尽全力在公众面前,维持“女版乔布斯”的人设。

在台上,她又熟练地讲起了故事。这已经跟投资人、媒体、政府重复过无数次,手到擒来。

她,19岁从斯坦福大学辍学,为了实现改变人类医疗的理想,创办了公司。

现代医疗当中,有很多检测项目都需要抽血,比如血糖血脂、肝功、血常规等等。

现有的做法,就是使用针头,从手臂抽取。

可是,这样做,不仅很疼,而且还受到场地和人员的限制,成本就很高。而且,患者也要等待很久才能拿到检测结果。

但是现在,Theranos公司出现了!

Theranos的采血设备,只要几滴血即可。抽取过程,也只需要在手指上扎一下,完全不疼。





随后,将血样,放到拥有专利技术的分析设备Edison中。检测结果很快就能出来,并存到患者的手机App中。




这就是革命,它将会彻底改变医疗检测。成功后,仅在美国,每年就可以节省近百亿美元的医疗开支。


“我们已经可以进行200项血液检测,不久,我们将会达到1000项!”

说完这句话,Ted演讲台下,掌声雷动。

大家不仅被这改变世界的故事感动,还被这年仅30岁的创始人的容貌打动。





可是,人们不知道的是,这项检测,根本就不准。或者说,根本就不可能。

这,就是公司首席科学家Ian,在Elizabeth耳边重复无数次的结论。

当Ian接受邀请,从剑桥大学来到美国的时候,他原本觉得,自己就是换个地方做科研罢了。

但很快,Ian就发现,仅凭手指的几滴血,根本没法做科学的检测,结果完全是不准的。

而在公司里,他的角色更像是一个吉祥物,而不是科学家。

多少次,Ian都在建议Elizabeth重新思考,慎重发展。

可是,Elizabeth完全不在乎,还是照样每天疯狂应酬和融资,到处讲故事,到处拉关系。

而Ian,也因为保密协议,不准在公众媒体发声。

这可把Ian急坏了。

因为,他的良心不安。不准确的检测结果,会让患者耽误最佳治疗时间,最后甚至造成死亡。

直到有一天,Ian的机会来了。

Elizabeth摊上了场小官司,是关于知识产权的。需要Ian,作为公司的首席科学家,出庭作证。

Ian决定,捅破窗户纸,向法院和公众澄清事实。

可这,Elizabeth绝对不会允许。

一改她在人前光芒万丈的正能量面孔,背地里,她开始对Ian百般施压。

最终,便有了开头的一幕:Elizabeth逼死了Ian。

“没有一个是有效的...”,“没有一个是有效的...”. Ian的妻子回忆说,这是Ian在最后弥留之际,嘴里不停重复的话。

可是,反派能杀死一个科学家,却杀不尽所有追求真理的人...



2

2014年,Ian去世一年后,26岁的小伙子Tyler,拿起了接力棒。



Tyler Shultz


Tyler加入公司,只因三年前,在斯坦福的一次活动上,被自己学姐迷人的愿景所吸引。

可是,Tyler加入公司几个月以后,就发现了重大问题:数据造假。

他们不是在研发Edison检测仪嘛,为了提高准确度,Tyler曾被多次要求,剔除实验报告中的异样数据点。

对外宣称的,已经达到国家标准的检测仪,其实检测误差超级大!

比如,100个患者,居然有35人检测不出来患病。

因为Edison完全不准,而患者又等着要结果,所以很多检测,最终都是用西门子设备完成的。

这根本就是骗人嘛。






觉得自己的理想喂了狗,Tyler气哄哄地,给Elizabeth发了邮件,打算做小报告。

可是等了几天,回复他的,却是公司的二把手:

“我看了你发给Elizabeth的邮件。请你以后注意自己的言行。哦对了,要不是看在你是George的孙子,我才懒得理你”。

原来,Tyler是一个名副其实的官二代。他的爷爷George,那可是里根时期的美国前国务卿!



George Shultz


但这位二代也是有骨气的,看了回复邮件以后,当天决定立即辞职。

可能就和那几个数据工程师找到小声比比要曝光一样,Tyler也在四处寻找媒体。

很多人,在听到Elizabeth的名字之后,都选择了拒绝。因为,这公司后台实在太强大了。

看一看公司董事会的名单:前国防部长、前参议员、海军陆战队上将、明星律师,赫然在列。





而这时的Tyler也才知道,自己的爷爷George,居然早在2011年,也加入了公司的董事会...

这背后的政府关系,看的人瑟瑟发抖...


3

就这样,辗转又过了一年。

2015年初,Tyler和《华尔街日报》记者John,联络上了。

John是很刚的,因为他有着绝对的新闻理想,还曾两度获得普利策奖,这个美国新闻领域最高奖项。



John Carreyrou


5月,他俩在硅谷山景城(谷歌总部所在地)的一个酒吧,碰面了。

Tyler这才得知,原来John早就觉得公司有问题,已经开始了调查。而且,John在之前,也已经和几位公司内部的其他线人取得了联系。

俩人见面之后没多久,让人惊讶的是,Tyler很快就接到了他爷爷George的电话。

“公司说,你和记者碰面了?” 爷爷问。

“你们居然派人跟踪我!” Tyler惊讶道。

“公司的律师要见你,你明天到我这来一趟”,爷爷说。

Tyler当然不想跟律师见面,太吓人了!最后跟爷爷一番周旋,俩人同意,不带律师,爷俩先见面聊聊。


第二天,爷爷在家里对孙子进行了一番劝导,从家族大业到理想情怀,天花乱坠。爷爷总觉得,Tyler只是小孩子太年轻,不懂事罢了。

谈话间,爷爷见孙子有点动摇,随即提议:要不咱们就和公司签订一个保密协议吧,以后就不瞎比比了。

就在Tyler犹豫的时候,爷爷家的楼上居然下来了两个律师!

原来,George说不带公司律师都是假的!

不情愿地,Tyler接过律师手里的文件,看了看。上面规定的,除了让他以后绝不吭声,居然还要让他供出其他几个线人!

这时,屋子中的气氛僵住了...

“你们这是干什么!不是说好了只签保密协议的么!”爷爷先怒了,和两个律师吵了起来 --- 也不知道是演戏还是真生气。

旁边的Tyler只是笑笑,这才意识到自己被爷爷和公司耍了。

摇头,转身,他失望地走了...

就这样,Tyler和爷爷、公司,彻底决裂了。





另一边,美女老板Elizabeth在过去这一年,可算是发展得顺风顺水。

没有惹事的小讨厌在身边,她在公众面前,吹得更肆无忌惮了。

她荣登《福布斯》杂志评选的美国400富豪榜,成为当年度最年轻当选者。

因公司估值已达90亿美金,而她持有公司50%的股份,所以身价达到45亿美金。




她还登上了美国《财富》杂志封面,被贴上改变人类医疗时代的巨大标签。



她还获得了美国最大连锁药店Walgreen的合作,会在店里设立检测中心。




而在2015年9月29号这一天,她的最高光时刻来了。在联合国大会期间,她和马云及美国前总统克林顿同台,探讨未来。





接下来的故事,再一次证明了,什么是盛极而衰。

就在和马云同台半个月后,John主笔的,一篇足以载入史册的重磅爆料,出炉了。

华尔街日报刊发《Hot Startup Theranos Has Struggled With Its Blood-Test Technology》,大肆揭露公司造假细节。





瞬间,舆论哗然。

Elizabeth,陷入惊天危机...


4

当晚,公司高层紧急汇集“作战室”,商量对策。

而这一商量,就是两天两夜。

这俩天,桌子上洒满了资料和吃剩下的外卖盒,大家的脸上全是愁眉不展。

其实,面对舆论质疑,最好的武器就是让专家辟谣。

可是,先不说专家们是否愿意出面,就算是愿意,

公司名下的所有专家,也都因签订了保密协议,完全不能撰写任何和公司技术相关的文章。

真是搬起石头砸自己的脚。

最后,Elizabeth表示,只有一个办法了:老法子,继续讲故事。

她紧急离开作战室,直奔机场,登上自己价值650万美元的私人飞机前往美国东岸。

在途中,经过和公司高层商定,决定通过CNBC电视台露面,因为和主持人Jim还有几分交情。

很快,直播开始了...





这时的Elizabeth依然面带笑容,依然镇定自若,她悠悠地,又开始讲起了心灵鸡汤。

“当你想要改变世界时,这种事情就会发生...”

“一开始有人会认为你疯了,接着他们就会打击你.."

"可是,突然之间,你就改变了世界!”

还是熟悉的配方,还是原来的味道。

但是这次,围观群众,果断打翻了这碗鸡汤。

《华尔街日报》见Elizabeth毫无悔改之意,接下来,连续发表十几篇讨伐文章,篇篇封喉。





接下来,美国各界上演了集体甩锅之“墙倒众人推”的文艺活动:

十天后,美国食品药品监督局(FDA)开始甩锅:正式发布483号报告,曝光历次检查中所发现的问题。

两个月后,美国卫生部(CMS)开始甩锅:宣称检测过程可能直接危害患者安全。



与此同时,《福布斯》杂志开始甩锅:将Elizabeth从富豪榜除名,并决定将她的身价清零。

《财富》杂志也开始甩锅:称Theranos公司严重误导媒体。

无数投资人也开始纷纷甩锅:此公司我们并未投资过。

再后来,美国联邦调查局FBI和证监会SEC,对Theranos展开了为期两年的调查。

直到上个月,2018年9月5日,Theranos宣布正式停止运营。





Elizabeth则得到了报应...

缴纳巨额罚款,失去全部公司股份,且十年内不得再担任上市公司的高层或董事。而刑事责任的调查,仍在继续...

创业神话,至此终结。

5

真的,如果没有Tyler提供的实锤,磐石一般的Theranos绝对不会倒的这么快。

Tyler,是英雄。

就在那天,Tyler从爷爷家转身离开之后,他就陷入了无尽的庞大的压力之中。

公司开出了非常优厚的条件,如果是普通人,可能就放弃了,可他依然决定和正义站在一边。

当他决定继续和公司硬刚的时候,公司强大的法务部门立即出手,直接让Tyler不能喘息。

公司起诉他泄露公司秘密、诽谤造谣,而Tyler如果应诉,仅诉讼费就要40万美金!

可是,Tyler还是没有软!他选择,卖掉房子,继续!

就这样,家人的埋怨,利益的诱惑,威胁的恐惧,强大的后台,他都坚强地顶了过去。

后来,虽然他的爷爷也迫于压力公开表示,支持孙子。

可是在那之后,孙子和爷爷,就永远没再见过面了。

这可能就是维护真理的代价吧... ...

现在,中国和美国几乎瓜分了世界的独角兽企业,是全世界前进的最强劲动力。

我总觉得,中国和美国不差啥,尤其是从来不缺像Elizabeth一样会讲故事的人,

可能缺少的,是Ian,是Tyler,是John,是这些蠢人。

他们愚蠢地,放弃了自己的一切,甚至生命。换来的,是一份公平。

这份公平,能让资本投在最有价值的企业上,而不是淹没在虚假的泡沫之中。

这份公平,能让人内心平静,让人坚信努力终有回报。

这份公平,能让你多年以后回头时,依然可以坚定微笑。
















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