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回收速度赶不上消费:全球塑料瓶污染触目惊心

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发表于 2017-12-11 06:30:17 | 显示全部楼层 |阅读模式
仅2016年一年的时间,全球塑料瓶消费量达到4800亿个,十年前这一数字约为3000亿。这么多塑料瓶首尾相接连起来,长度可超过地球同太阳距离的一半。根据欧瑞国际最新的全球包装趋势报告,全球塑料瓶消费量到2021年将达到5883亿。

  出品|网易科学人栏目组

  译者|孙文文

  

  (肯特郡多佛海滩上的塑料瓶垃圾。图:Gareth Fuller/PA)

  英国《卫报》预计到2021年,全球塑料瓶消费量将达到每年5000亿只,远超回收利用的效率,海水、海岸、和其他自然环境面临着塑料污染的危害。

  目前全世界每分钟消费100万个塑料瓶,这一数字到2021年更将上涨20%。一些环保人士警告塑料污染带来的危害同气候变化一样严重。

  《卫报》获得的最新数据显示塑料瓶的使用量增长迅速,按照目前的速度估算,2020年塑料瓶使用量将达到5000亿,相当于每秒钟消费2万个塑料瓶。这一惊人数字背后是现代世界对瓶装水和饮料的需求,消费瓶装水习惯始自西方,并随着亚太等地区的城市化发展传播到世界各地。

  仅2016年一年的时间,全球塑料瓶消费量达到4800亿个,十年前这一数字约为3000亿。这么多塑料瓶首尾相接连起来,长度可超过地球同太阳距离的一半。根据欧瑞国际最新的全球包装趋势报告,全球塑料瓶消费量到2021年将达到5883亿。

  软饮料和瓶装水所使用的塑料瓶由聚对苯二甲酸乙二酯(Pet)制成,这是种高度可回收的材料,但遗憾的是,人类回收塑料的速度远未赶上塑料对环境造成污染的速度。

  

  (每秒钟就有两万个塑料瓶被生产出来。图:Guardian graphic)

  在2016年被消费的塑料瓶中,得到回收的不到一半,其中仅有7%被重复利用制造成新瓶子。大多数瓶子的下场都是混在垃圾中被填埋或流入海洋。

  艾伦·麦克阿瑟基金会的研究显示,每年有500万至1300万吨的塑料进入海洋,预计到2050年,海洋中塑料垃圾的重量加起来将超过鱼类的重量。流入海洋的塑料垃圾难免被海鸟、鱼类和其他海洋动物误食,最终又通过食物链让人类自食其果。比利时根特大学计算得出,一名海鲜食客一年中所使用的海产品中,可能会包含超过1.1万个微小塑料碎片。英国普利茅斯大学在去年八月对英国捕捞的鳕鱼、黑线鳕、鲭鱼和贝类等海产品进行研究,发现其中1/3体内都含有塑料垃圾。鉴于鱼类商品中微量塑料的潜在危害,欧洲食品安全局在去年向人们发出关注鱼类食品安全的警告,并呼吁进行紧急研究。

  帆船航海家Dame Ellen MacArthur利用自己的知名度推动再循环经济运动,倡议塑料瓶的循环使用,拒绝一次性用完就丢的旧习惯。

  “转型到真正的塑料循环经济是结束污染怪圈的巨大机遇,能节省数十亿美元,并将塑料生产同化石燃料消费分离开来。”她说。

  环保组织Surfers Against Sewage成员Hugo Tagholm同样疾呼塑料污染已经到了毁灭性的地步。“塑料污染危及地球上所有的自然生态系统和繁衍的生物,危害性与气候变化不相上下。”

  “目前的科学表明,塑料无法被生物食物链有效地吸收,塑料携带有毒物质进入食物链的每个环节,最终走上人们的餐桌。”Surfers Against Sewage最初由冲浪爱好者发起,组织希望能在英国设立基金用以鼓励塑料的循环使用。

  “过去20年中,一次性塑料的生产急剧增长,与之配套的管控、循环和回收系统缺没能跟上步伐。”Tagholm补充说。

  在英国,人们每天使用3850万个塑料瓶,其中仅半数得到循环,剩下还有超过160万个塑料瓶作为垃圾被填埋、焚烧或着进入环境和海洋中。

  “塑料生产在未来20年将翻倍,2050年再翻四番,所以现在就要行动起来。”Tagholm说。

  塑料污染对全球海洋系统的污染引发越来越多的关注。上个月,科学家在南太平洋的一个无人居住的小岛上发现遍地都是洋流带来的塑料垃圾,总计接近18吨。

  

  (gif动图展示北大西洋上的垃圾洋流运动。图:plasticadrift.org)

  在遥远的北极,尽管当地居民人数稀少,但北极地区也发现了严重的海洋塑料污染。本周早些时候,英国科学家警告称河流和海洋中的垃圾在英国海岸线上已成泛滥之势,包括象鲛和海鹦在内的野生动物生活受影响。

  

  (一名工人正在对堆积成山的塑料瓶进行分类。图:Jie Zhao/Corbis/Getty Images)

  现代社会对塑料瓶的大量消费始自1940年代。这些石化产物需要数百年才能降解,很多40年代生产的塑料制品仍现存于世。

  

  (2015年一年新生产的塑料约等于70亿人的体重之和。图:Guardian graphic)

  而关于生产方角度,绝大多数的塑料瓶都由几大饮料公司生产。可口可乐拒绝对外披露其在全球范围塑料的使用量,但据绿色和平组织披露,可口可乐每年生产超过1000亿个塑料可乐瓶,相当于每秒3400个。绿色和平组织的统计还显示,全球排名前六的饮料公司所生产的宝特瓶,平均回收率只有6.6%。其中两家完全没有想要改善循环使用的意思,声称力求实现100%循环使用的则一家也没有。

  只要厂家愿意,饮料瓶可使用100%可回收塑料(RPet)制造。环保主义者发声施压,希望大型饮料公司切身力行提高塑料瓶的回收利用。不过环保组织Recoup称出于品牌形象和销量的考虑,饮料厂商对此并不情愿。

  

  (海滩上随处可见丢弃的塑料瓶。图:Barbara Walton/EPA)

  英国塑料联合会(BPF)曾向下议院证明,使用100%再生塑料制造瓶子相比用原始塑料能减少75%的能量消耗。但BPF同时也表示企业不应该被强迫制定回收指标。“回收率理论上可以达到100%,具体实行起来还要考虑品牌各种因素的影响。”

  企业对那些试图通过加税或加价来减少塑料使用的措施也多有抵触。英国曾实行塑料袋收费制,塑料袋不再免费提供,而是每个收费5便士(约合人民币4块钱)。塑料袋收费制实行之后,苏格兰地区的塑料袋使用量锐减80%。

  可口可乐公司并未应绿色和平组织的要求公布自己产品中塑料的使用情况,称还在考虑这一请求。公司一位发言人称:“在当地国家许可的情况下,我们会继续增加可再生塑料的使用。可口可乐有业务经营的200多个国家中有44国准许RPet在食品包装中使用,我们会继续在这些市场增加RPet的使用。”发言人指出虽然塑料瓶可使用100%可回收材质制造,但能达到食品级别品质要求的塑料还不多,RPet的数量仍需要提升。

  “如果我们想增加回收的瓶子数量,那么相应的也需要一个适应塑料瓶循环的经济模式出现。”发言人说。

  绿色和平组织于前不久考察了苏格兰海岸,一路上几乎到处可见塑料瓶垃圾。绿色和平组织认为六大饮料公司需要做更多努力来做好塑料瓶的回收工作,减少软饮料行业的“塑料足迹”(plastic footprint)。

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