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科学家发明了「幻觉机器」,不用药物就可以让大脑开启迷幻之旅

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发表于 2017-12-5 19:23:31 | 显示全部楼层 |阅读模式
科学家发明了一种“幻觉机器”,它能让你的大脑在不需要药物的情况下进行迷幻之旅。

  通过使用谷歌人工智能和虚拟现实头显,这款设备可让用户产生幻觉,仿佛他们服用了LSD(一种迷幻药)或迷幻蘑菇。

  这台机器是为了帮助研究人员更好地理解大脑对改变现实的反应。研究人员称,对使用这台机器的人进行脑部扫描,可以帮助确定我们的“现实”是否只是一种幻觉。

  苏塞克斯大学萨克勒中心主任Anil Seth教授说:“我们一直都在产生幻觉,只是当我们同意我们的幻觉时,我们就把它叫做现实。”

  这听起来有些哲学的辨证色彩,就像庄周梦蝶的故事一样,似真似幻。是不是想起了《王者荣耀》里庄周的台词:“蝴蝶是我,我就是蝴蝶”?

  不过,据我个人体会而言,我倒是愿意一定程度上认可这一点。我没有服用迷幻药的经历,但是我从十几岁起开始自言自语,到大学后由于认为这对文学创作有帮助,开始放纵自我,时常可以对着空气自言自语几个小时。

  在重度自言自语过程中,我好像能看到一幕幕真实的场景,通常是我与某个人对话,或者我对一些人演讲。实际上,我面前可能只是窗玻璃,暖气片,台灯,但是现实中的这些物体在我面前都会视而不见,相反会沉浸在一种幻想的状态中。

  在这种情况下,我可能进行文学、社会问题的辩论,也可能进行关于某个话题的演讲,也可能与人争吵,甚至可能进入某种剧情的表演中,当然,这中间会有兴之所至出口成章的时候。而正是最后这一点,让我认为自言自语对文学创作有帮助,从而开始放纵这种习惯。

  虽然,我能分清哪些是幻想哪些是现实,但是当我沉浸到自言自语的状态中,会高度相信所看到的虚拟场景的真实性,就像一个入戏的演员相信自己是杀手、医生、精神病等各种角色一样。不过,在这个过程中,我也可以瞬间抽离,知道这只是幻想的。

  回到本文的主题。

  研究大脑努力区分幻觉和真实图像的过程,可以为大脑的运作提供无价的研究。当试图预测精神疾病的发作时,这些数据可能会很有用,因为这些疾病会扭曲人们对现实的看法。

  由于自身安全和法律问题,科学家们通常回避对服用致幻剂的人进行研究。这些药物还会在很大范围内改变大脑,使它们很难区分它们对特定大脑功能的影响。

  而通过使用幻觉机器,就可以两全其美。科学家既可以观察视觉幻觉是如何影响大脑的,而被试者的人体器官(包括大脑),仍然在生化层面仍保持原有的平衡。

  这个幻觉机器是通过谷歌的“深梦”系统运行的,该系统使用人工智能神经网络来识别图像中的特征和模式。通过虚拟现实头显,幻觉机器的视觉软件程序,不断地呈现选定的图像和模式,比如下图中的狗(右上),彩线(左下)和螺旋(右下)等等。

  

  “深梦”在大脑的模式识别系统中起了很大作用,以至于它开始以超负荷的方式来解释这个世界,看到了一些并不存在的东西。

  苏塞克斯大学的研究人员使用了一个改良版的“深梦”,向12名志愿者展示了大学校园里的“幻觉”全景视频。

  他们发现,参与者所经历的视觉幻觉,与服用迷幻蘑菇的活性成分——裸菇素的使用者相似。

  志愿者被问及在虚拟现实旅行中,他们是否感觉失去了控制或自我意识,以及他们是否看到了某种模式或颜色。

  结果显示,他们的答案与2013年一项有争议的研究中,收集到的关于服用神奇蘑菇的研究结果相吻合。

  然而,也存在一些不同的地方。这台机器并没有像吸食迷幻药那样,扭曲人们的时间体验。

  在第二个实验中,22名志愿者被问及幻觉是否扭曲了他们的时间感。这些反应与观看非致幻视频后的反应相似,也就是说他们保持了正常的时间感。

  因此,研究人员得出的结论是,这个系统不能完全模拟真正的迷幻之旅,但它能反映出体验的某些元素。

  这项技术使用上是很灵活的,可以进行调整,研究人员说,参与者有一天可以自行调整体验的参数。

  研究人员在论文中写道,总的来说,幻觉机器提供了一种强大的新工具,来帮助对大脑意识状态的研究。

  除了对科研有益之外,这种迷幻之旅还有其他什么好处吗?

  梁文道说过:“吃迷幻药对有些作家或者对某些人来讲他是好像开发灵性的过程。”乔布斯服用LSD的故事很出名,他认为LSD能够使他变得更有创意。披头士也曾服用迷幻药,来推动创作。我自己的经历也让我能够相信这一点,当沉浸在自言自语的过程中,我的思考会更深入,想象力更加自由。

  虽然科学家只把它当作科研工具,可是,这种机器未必不能作为一种催化创意的工具。毕竟迷幻药在公众眼里是一种禁药,而这种工具则有作为替代品的可能。

  你有过进入似真似幻状态的经历吗?欢迎给我们分享。

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