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读曼哈顿顶尖私校 孩子获得全面发展

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发表于 2017-8-10 19:14:23 | 显示全部楼层 |阅读模式
宋颖





大女儿Emily即将读宾大。


Chapin同学合影。


1996年阴雨连绵的6月,我辞去上海一家幼稚园老师的工作,告别亲人朋友,第一次坐飞机到纽约,与当时在纽约大学攻读博士学位的先生团聚。我们在美国没有亲戚,在布碌仑第一个住处是和另外两个留学生合租的,之后因为我在皇后区Elmhurst的一家华人幼稚园找到工作,又搬去那里。

在纽约生活的前四年,我们一年搬一次家,都是跟留学生朋友一起合租。直到1998年我先生博士毕业,在华尔街银行找到工作,我们有了第一个孩子,一家人才单独租房,安定了三年。在此期间,我完成了人生的一个愿望继续读书深造,为此我们忍痛把六个月大的女儿送到上海跟外婆生活了一年。我边打工边上学,在2002年获得了纽约大学教育学院的双语教育硕士学位。

注重孩子教育 多次搬家

注重孩子教育一直是华人新移民的传统,我们家也不例外。有了孩子以后,我们很关注家庭教育,一直在学习和探索如何培养孩子好的生活和学习习惯,当然为孩子选择好的学校也是我们认为很重要的事情。老大Emily在Elmhurst 的华人幼稚园上过半年,之后因为先生公司外派,我们搬去英国伦敦住了一年。在那里,女儿上了一家蒙台梭利学校,那所学校很注重培养孩子独立性和创造性。她在那里度过了非常快乐的时光,期间也跟着我们在欧洲各地旅行,增长见识。搬回美国时,考虑到学区和社区,我们在新泽西的华人聚集地Edison暂时安家,打算在普林斯顿周围买房子。Emily在当地的一家蒙校完成了学前教育,在那里她学会了阅读,也喜欢上了阅读。那所学校有五六十年的历史,注重培养社区观念,我们在那个学校参加了很多有意思的活动,让孩子觉得温暖,很喜欢。


全家合影,图左为作者。

2004年,因为先生辞职开始创业,我们放弃了在郊外买房的打算,搬到了曼哈顿的公寓居住。因为决定做得有点匆忙,Emily就在新家附近的公立小学59上Kindergarten。印象中,当时的这所公校硬件不是很好,没有图书馆、电脑室,也没有一个像样的室外活动场所,但是老师都认真负责,孩子也喜欢上学。生活在城市中心,给我们带来了一种全新的生活体验,我们可以经常带着孩子去博物馆,看百老汇戏剧,听音乐会,还能参加各种适合孩子的活动,课外活动的资源也很丰富。

因为住的地方靠近具有百年历史的教育文化机构华美协进社,我开始在他们的课后班教中文。在那里上学的孩子很多来自曼哈顿上东区富裕的精英家庭,有第二代华裔孩子,有被美国人领养的中国孩子,也有很多是由中国阿姨陪伴着来学中文的外族裔孩子。其中大多数孩子在曼哈顿的私校上学,我也第一次听说Dalton, Trinity、Horace Mann、Brearley、Chapin、Spence这些纽约的顶尖私校。虽然当时不了解这些私校的教育理念和文化氛围,但是他们的学生身上有一些特别的品质:那些孩子都很爱学习,有强烈的求知欲,他们视野开阔,兴趣广泛。同时让我吃惊的是很多孩子小小年纪就有社会责任感,有很强的同情心和同理心。因为做私教的缘故,我也接触了一些孩子的父母,不管他们有多高的社会地位,都平易近人,注重家庭生活,尤其是孩子的学习,大多也对中国文化很感兴趣。

华美协进社这份教书的兼职工作让我增长了很多见识,因为自己很喜欢,所以在2006年因为老二的出生搬去长岛大颈居住时,我还保留了这份工作,每周两次进城继续教课。长岛大颈是一个美丽富裕的小镇,那里生活非常悠闲,早上9点校车就会停在家门口接上孩子去,周末喜欢运动的我们可以方便地找到球场打网球、高尔夫球,暑假孩子们参加村里的夏令营。大颈的公立小学也是全美出名的高品质,不管是从学校设施环境还是教师素质来说都是一流的。所以在2009年决定从大颈搬回曼哈顿上东区居住时,很多朋友都不理解我们的举动,连远在国内的父母都觉得我们没有必要舍弃优质的公校教育资源和舒适的生活,带着两个女儿和刚出生的儿子回到生活节奏很快的曼哈顿。

住在曼哈顿 送子女读私校

然而我们那时已经全面地了解了曼哈顿那些顶尖私校的教育理念和校园文化,也认定了那符合我们自己的价值理念,是我们所能为孩子提供的最优质的精英教育。大女儿进入Chapin时五年级,她很快适应了新学校,在长岛公校学习时打下的良好基础让她在学业上有很强的竞争力。大部分的学生和家长都很热情友好,女儿也很快交到新朋友,融入了学校的小社区。

Chapin 是一所有一百多年历史的k-12的女校,每个年级不到60人,亚裔比例被控制在10%左右。学校注重培养学生个性全面发展,尤其注重培养学生独立思考能力,情感适应能力,热爱学习和为社区、为他人服务的精神。我的小女儿从Kindergarten也入学Chapin,9月将升入八年级。在Chapin的这么多年,我们有幸认识了很多优秀教育工作者,有机会学习美国最前沿的教育理念(学校经常邀请专家来做讲座),以及有共同育儿理念的家长。让我们能不受外界环境影响,尤其是近几年来越发激烈的爬藤风气的影响,从容淡定的养育孩子,让他们成为个性全面健康发展,热爱学习又会享受生活的人。



女儿所在的校报编辑部成员合影。

2015年,我的小儿子幼稚园毕业,考入上西区有400年历史的男校Collegiate School。供养三个孩子上私立学校,对我们来说是一个非常大的经济负担(学费每年4.6万至5万左右,每年增长5%),也许很多人会觉得不值得。但是我觉得教育应该是每个父母送给孩子的最好礼物,这个投资也会在孩子将来的人生中得到最大的回报。今年老大Emily从Chapin毕业,9月将入学宾夕法尼亚大学。

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