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解读谷歌的“白日梦”:让每台安卓机都能用VR

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发表于 2017-7-2 04:01:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
语:《连线》杂志本周刊文称,从这次Google I/O大会上发布的Daydream来看,Google似乎并不想创造VR体验,而是想构建VR平台。

  以下为文章全文:
  也许在Google方面负责VR业务的副总裁Clay Bavor看来,完美本身并不是最重要的。他的确非常乐意去构建一个比肩真实的VR世界,而且他坚信Google能够做到;但是在执行过程中,Bavor的初衷却是希望每一个人都能用上VR。他也说不清楚为什么VR是如此的炫酷和激动人心,但是“用过之后就再也回不来了”。这也是就解释了为什么Google的VR计划首先是为了让更多的人们用上——其次才是完美。
  在Google I/O大会上,Bavor宣告了Google 在VR方面的下一步动作:Google正在开发内置VR功能的下一代安卓版本,以使得每一款安卓手机都能够成为“脱壳”的VR设备。为了大幅度提升VR体验,Google目前正与合作伙伴共同开发一系列新型的VR设备和控制器,并将相应的标准和品牌统之为Daydream。
  Daydream其实并不是像Android TV或者Android Wear这样相对独立的自定义版本,它是Android的一部分,或者说是VR模式。当用户把手机放到头戴设备中时,需要启动Daydream Home,然后就可以从中打开Netflix,Hulu,IMAX等应用了;整个操作非常简单舒适,与Oculus Home很像。
  Google在这一步动作上已经酝酿了很久:此次Android版本中代码“N”就可能指代“VR linsteners”或“VR helpers”的意思。这即意味着,可能所有的APP都会拥有VR模式;即使用户处在VR模式下,也依然能够想三星的Gear VR那样收到通知。在Google看来,VR并不是孤立的,没有必要再为其专门建设一个应用商店;相反,它应该能够容纳所有的开发者和应用。所有的“准Daydream”高端手机,无论是来自三星、华为还是小米等,都能够在安卓手机上运行VR模式。就像目前Youtube已经能够使得用户快速切换到VR模式并查看视频,其他的应用也应该能够做到。
  这恰恰就是Google思考问题的方法。在初期,它会关注到VR的每个方面;但是在长远层面,“Google似乎并不想创造VR体验,而是想构建VR平台”,Gartenr的分析师这么认为。在安卓的基础上开发似乎比独立地开创一个新系统更能够让Google快速地拥有更多的虚拟现实用户。
  不过,VR目前还面临一个“鸡与蛋”的难题:最好的VR体验需要花费大量的时间和金钱来创造,但目前还没有足够的用户愿意花钱去使用。不仅如此,目前用户还没有多大的激情去冲向百思买花费1500美元去买一个高端头戴设备和用以驱动它的PC。虽然目前正在试图通过软件更新的方式为十数亿安卓设备添加VR功能,但Google只不过是绕开了整个问题。
  面向数十亿人的软件
  Android VR被认为将无所不在,并有着各种各样的形式。很明显,Google希望虚拟现实生态系统能达到智能手机生态系统的水平。在这样的生态系统中,Google并不开发设备,而是为数百种设备提供技术。作为类比,Oculus就像是虚拟现实行业的苹果,开发垂直集成的封闭体验。在智能手机市场,Google开展了Nexus项目,其目的是展示Android硬件可以有多么强大。类似地,Google也将与其他厂商合作开发虚拟现实设备,为第三方产品设定标杆。
  Google为虚拟现实设备制定了参考设计,而借助非常简单的手柄,在虚拟现实世界中的探索将会变得很简单。这款设备看起来融合了三星Gear VR和Oculus Rift的特点。如果没有设计缺陷,那么这些设备将解决当前智能手机处理能力的问题。Bavor表示:“首先,手机的目的并非被用于虚拟现实。”类似体感控制和位置追踪的技术目前还缺乏适当的标准。如果Google在下一代Nexus手机中进行这方面的探索,那么也不必惊讶。但目前,虚拟现实设备能做到的更多。与此同时,小型手柄支持滑动、点击和体感等操作。尽管尺寸与Oculus Rift搭配的Remote几乎一致,但可以实现在空间中的位置追踪。
  Google的新产品并非可以匹敌Rift或Vive的高端设备,这或许令人失望。这甚至不是一款基于Android系统的独立设备,集成了智能手机品质的元件。这只是改良版的Cardboard:通过扩展槽将手机变为头戴设备。实际上,新设备甚至还没有发展到这一步。目前这是一款开发者工具,帮助开发者开发虚拟现实体验并进行测试。不过,这也是Google一直以来的看法。Bavor表示:“对于虚拟现实,我强烈地感到,移动设备将会是关键。通过基于计算机的设备,你可以取得漂亮的成绩,但这样做无法扩大规模,也无法取得我们团队期望的影响力。”
  至少从目前来看,移动虚拟现实设备是大部分人体验这项技术的主要方式。根据Oculus的数据,上月有100万人使用了Gear VR。这一数字要远远超过Rift的用户。在使用Rift时,用户还需要购买价格昂贵的计算机。不过,Gear VR仅支持三星手机,而凭借Daydream和Android,Google可以瞄准更大的市场。
  Android的最大问题一直在于版本的碎片化。即使Google推出了Android系统的最新版,但目前仍只有7%的设备运行去年的版本“棉花糖”。这还只是操作系统层面。市面上的Android设备有很多,并非每款手机都定位高端,并得到完美的优化。Moto X运行Android系统,亚马逊Fire Phone也运行Android系统。
  不过,布劳认为问题不大:“会有很多人首次体验虚拟现实。低质量的体验不会带来太大影响。”很明显,这点未来将发生改变,但改变需要一段时间。在新鲜感过去之前,Google都可以自由地尝试,因为Google本来就没什么可失去。与某些人的看法不同,Google认为对大部分人而言,任何虚拟现实都是强大的虚拟现实。
  凭借Cardboard和相关应用,Google打造了全球最热门的虚拟现实平台。借助街景地图、YouTube和Google地球,这也成为了最完备的虚拟现实平台。而通过Android和Daydream,这一生态系统将继续壮大,至少将会变得略好。这听起来并不算大事,但Bavor提醒我:“我们现在还只是第一年,甚至连第一年都不到。”如果给予更多时间去优化,那么虚拟现实将会无所不在,并逐渐完美。这一速度将会比你想象中更快。(维金 帅飞)




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发表于 2017-7-7 20:05:57 | 显示全部楼层
虚拟现实将会无所不在,这一速度一定会比你想象中更快
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