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联邦雇员无米下锅 国务卿蓬佩奥却携娇妻子出访引争议

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发表于 2019-1-21 10:28:59 | 显示全部楼层 |阅读模式
观察者网

  美国政府关门第29天,美国外交官们炸了。起因是美国国务卿蓬佩奥在出访中东的时候,带上了他的妻子苏珊•蓬佩奥。而这些美国外交官们,不仅在政府停摆的情况下无薪工作,还要额外为蓬佩奥夫人的出访工作。

  据CNN19日报道,在大量国务院工作人员被禁止出差甚至不能使用工作手机之际,美国国务卿迈克·蓬佩奥的妻子苏珊跟随丈夫出访中东,并要求这些无薪工作的工作人员为她的跟随出访做准备。

  据多名知情人士透露,许多外交官已经因政府部分关闭而士气低落,他们对此感到愤怒。

  一名相关人士告诉CNN:“从计划的一开始,人们就对她(苏珊)为什么会跟随出访,以及为什么要在政府关门之时跟随出访感到很惊讶。”

  一名美国国务院高级官员表示:“这简直是无稽之谈。当工作人员在没有薪水的情况下工作的时候,你不应该带其他需要准备人手和交通的人员一起出访。”

  美国国务卿蓬佩奥于1月8日至15日进行了为期8天的访问,先后访问了约旦、埃及、巴林、阿联酋、卡塔尔、沙特阿拉伯、阿曼和科威特8个中东国家,并于9日突访伊拉克。美国国务院声明,此行意在向地区盟友承诺美国不会撤出中东,以及共同应对“伊朗威胁”。



美国国务卿蓬佩奥及妻子抵达约旦安曼,开启中东8国访问

  在国务院工作人员正在无薪工作的背景之下,苏珊·蓬佩奥的跟随出访似乎引起了轩然大波。引起争议的还有一个问题在于,利用国务院工作人员的时间为她提供帮助是否违反了联邦法规。

  一次“工作访问”

  美国国务卿蓬佩奥在接受记者采访时将苏珊此次跟随出访描述为一次“工作访问”,他认为妻子的加入是为了帮助国务院“做得更好”。

  “她与医务官会面、查看住处,在那之后她会写下她的想法和评论。我希望我可以有时间亲自做每件事,但她(跟随出访)将我的力量放大了。”蓬佩奥说道。

  美国国务院表示,大部分海外外交官在政府停摆期间都没有薪水。有消息称,许多人为了处理此次访问而不得不回来工作。目前尚不清楚蓬佩奥此次出访中具体有多少人无薪工作。

  三名相关人士透露,苏珊·蓬佩奥指派了一名专属于她的工作人员。据消息称,这位工作人员已经待命了好几周,并且在出访的每一站,苏珊•蓬佩奥都拥有她个人的工作人员和安保人员。

  据两名知情人士透露,在出访的其中一站,一名工作人员和一名安保人员接到任务要求带着苏珊·蓬佩奥去当地商场购物。这一行程导致蓬佩奥前往下一站的行程被推迟了大约35分钟。

  蓬佩奥此次出访中东为期8天,由于被认为是最高优先级别,因此国务院召回了被迫无薪休假的国外大使馆工作人员为出访做准备。

  “他们觉得自己很傻,因为几乎每个人都在没有薪水的情况下不分昼夜的工作!然后他们认为自己更像傻瓜了,”一名相关人员说道。

  另一名了解此次访问的人士表示,“大使馆上下”的人都对在政府关门期间被赋予这些额外的责任感到“愤怒”。

  “无人满意”

  “没有人对此感到满意,”知情人士说,“没有人感谢大家正在做的事情,虽然不愿意承认,但这是真的。”

  美国政府道德办公室前主任沃尔特·肖布(Walter Shaub)表示,(苏珊)使用机构工作人员可能违反了行为准则。

  他告诉记者:“尚不清楚苏珊·蓬佩奥是否拥有真正的权力。但如果蓬佩奥国务卿让她征用部门工作人员去协助她的活动,这可能是一次违反行为规范标准的职位滥用。”

  根据《美国联邦法规》规定,联邦雇员“不得鼓励、指导、强迫或要求下属利用公务时间从事法律或法规规定或授权的公务以外的活动”。

  但这是一个灰色区域。CNN军事外交分析员、奥巴马政府时期的国务院发言人约翰·科比(John Kirby)说,“配偶陪同美国内阁大臣出访并不是一件罕见的事,坦白来说,这会对增进美国的利益。他们会在出访中单独会见当地官员、参与文化或教育活动,充实并宣传美国的外交政策。”

  不过,科比也指出“这类跟随出访并不能成为一个常态”。他表示:“在任何时候都要小心,确保配偶跟随出访是有意义的,且纳税人能够支付这一笔出访费用。”

  曾在奥巴马政府时期担任全球事务总监的布雷特·布伦(Brett Bruen)表示,“在政府关闭期间,给蓬佩奥夫人安排单独的行程增加了大使馆工作的难度。没有休假的外交官的唯一职责就是关心海外美国人的安全和国家安全问题,为什么现在是从这些基本行动中抽走时间和资金的适当时机?”

  肖布认为“是否发生可起诉的违法行为,实际上取决于蓬佩奥使用联邦资源或工作人员的程度。”

  美国国务院目前没有回应CNN的蓬佩奥夫人出访的细节问题,包括有多少人负责蓬佩奥夫人每一站的出访,她会支付出访的多少费用,以及将如何处理她提出的任何建议。

  在此次出访的开始,国务院发言人表示蓬佩奥夫人的跟随出访将符合国务院的所有规定。

  然而,在报道发布之后,国务院发言人表示蓬佩奥夫人在巴林的停留并不如知情人士所言是在购物,而是在集市上与巴林国王的妻子会面。

  发言人还补充道:“蓬佩奥夫人出访中东是为了支持国务院员工的家庭,蓬佩奥夫妇知道驻外领事馆对我们的外交官和他们的家庭是有挑战性的。”

  这并不是蓬佩奥夫人第一次被指责,在蓬佩奥担任CIA局长期间,类似的事情也曾发生。

  蓬佩奥认为他的妻子在他出任CIA局长期间扮演了相似角色,为他的工作提供了力量。但似乎CIA并不买账,2018年3月,苏珊·蓬佩奥因为她在CIA的积极活动而受到审查。据知情人士透露,蓬佩奥夫人经常在CIA活动,与丈夫一同出行,参加CIA的社交活动,将自己塑造成了非正式的“中情局第一夫人”。

  

2017年,蓬佩奥夫人注视着宣誓就职中情局局长的丈夫(视频截图)
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