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亲历美国中期选举——我在投票站当义工的一天

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发表于 2018-11-7 09:27:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
溪边愚人





有一位工作人员说:“如果你投票了,你尽可以对当选人评头论足,对各项政策横加指责。但是,如果你没有投票,请你闭嘴。“真的是这个道理。投票权来之不易,每一个选民都应该额外珍惜。


(照片由图章提供)


周二(11月6日)是美国的选举日。我不仅参与了投票,而且还去投票站做了选举工作人员。非常高兴让选站工作人员多一个亚裔的面孔。我也相信,今天我见证了美国选举的一个破纪录中期选举,甚至可能投票率超过了上一个总统选举年。

已经在选站工作有些年数了,也见识了2016大选年在选站开门之前,外面就排了长队的情形。但今天选站的热闹程度,还是超出了我们所有人的想象。一般来说,总统选举年的投票率是最高的。中期选举其次。其余小年,几乎就没什么人出来投票。但是,今天,虽然只是中期选举,却是相当忙碌。

说实话,每次都被美国人的投票热忱感动,尤其是风雨交加的今天。有拄着拐的,有抱着孩子的,有坐轮椅的,有推着助步车的,男男女女,老老少少,顶着风,冒着雨,从早到晚,不断的人流。所有的工作人员都说,从来没见过这么多人,从来没有这么忙过,哪怕是大选年也没有。选民也说,这次的投票非常重要,今年是referendum(公投)。


                                                             在投票间里投票。(照片由作者提供)


我们镇的选站够多,投票从来就是几分钟的事情。今年极为罕见地,居然排起了队。当然,队伍最长的时候也不足十人。有位选民非常逗,进了投票间了,又探出头来问:“怎么找不到特朗普的名字?”我嘴里耐心解释,心里说,这位大爷,您早了两年。不过,由此也可见特朗普支持者的投票热情。据说,今年两党的支持者投票率都非常高。晚上8点,选站关门,我们收拾完出来都快9点了,还遇上一个来投票的。只能遗憾地告诉他,错过了。我们这个选区今天的投票率过了60%。以往总统大选年都未必能过50%。2018的中期选举的确是全民动员了。


                                                            排队领取选票。(照片由作者提供)

每一次在选站工作,都会看见爸爸妈妈骄傲地带着自己刚满18岁的孩子,来投他/她此生的第一张选票。更多的是带着幼年的孩子,然后让孩子举着“我投票了”的贴纸离开。我想,正是这样的环境、氛围,造成了一代代人的投票习惯。

新泽西的选站开放时间是早上6点至晚上8点。我们必须在早上5:10就到达选站,做投票站开放前的准备工作。等一切都结束后,还要做计票,送票等工作。这是一个马拉松工作日。但每一个人都知道,这是一个严肃的工作,来不得半点马虎,每一步都有严格的程序。

美国是一个民主国家,投票选举是民主日程里非常重要的一部分。说是神圣的一票丝毫也不夸张,看似简简单单的,只需要一两分钟的投票,其实是一个外松内紧的程序。

新泽西州投票时不需要出示身份证,只要你说的名字在注册名单上就行。选民签字后就可以投票了,选站工作人员也不负责查看签名是否与备案的相同。但很多工作其实都是在幕后进行的。比如这个名单的背后已经是很多工作了。每一次投票日之前,选民注册名单要被过一遍,如果有要求缺席投票的或是任何别的原因不该在选站投票的,都会在名单上注明。要是选民认为上面信息有误,可以要求“临时投票”。所谓临时投票,就是用纸投票,不直接计入电子计票系统,等到投票结束,经过人工审核后才决定是否计票。

每次投票后的人工工作,不仅仅是审核临时投票,而且要对选站工作人员记录的任何一条备注都要认真审视,每一张选票也必须依照记录寻根到投票人,核对是不是本人的签名。可以说,每一个投票都要重新走一遍,除了不知道该选民是投谁的票,其余部分都核对了。

选站工作人员是不允许在选站谈论政治的,就像竞选人员不允许在选站附近竞选一样。但我们也会谈论一些与党派无关,与投谁的票无关的问题。有一位工作人员说:“如果你投票了,你尽可以对当选人评头论足,对各项政策横加指责。但是,如果你没有投票,请你闭嘴。“真的是这个道理。投票权来之不易,每一个选民都应该额外珍惜。

(照片由图章提供)

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