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福利上调20%?拜登政府准备绕过国会增加食品券(组图)

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发表于 6 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
纽约华人资讯网




拜登政府正在悄悄地为数以千万计的美国人提供长期的食品援助,而无需经历与国会共和党人的斗争苦难。该计划是一份鲜为人知的美国农业部(U.S. Department of Agriculture)购物清单,用来确定食品券福利,称为市场购物篮。

拜登上任两天后下令对节俭食品计划进行审查,可能最快在10月1日引发福利的自动增加,即拜登在其1.9万亿美元的救济方案中包含的食品券支付额临时增加15%到期后的一天。

肯塔基大学贫困研究中心主任詹姆士·齐利亚克(James Ziliak)说,重新评估可能导致福利向上调整20%或更多。这将使一个四口之家的最大福利大约每月增加136美元,在与大流行有关的暂时增加之前为680美元。

哈佛肯尼迪政府学院教授杰森·弗曼(Jason Furman)说:“这确实有意义。”他曾是巴拉克·奥巴马(Barack Obama)总统经济顾问委员会主席。“这是政府在没有国会的情况下可以为贫困做的更大的事情之一。”



这次重新评估将反饥饿倡导者多年来重新评估市场篮子的运动推向高潮。六十年来,除了通货膨胀的调整外,该价值一直没有增加。

此举标志着拜登政府对反贫困计划做出了广泛承诺。这些计划是新冠救济计划的一部分,并包含在拜登最近的有关基础设施和社会计划支出的建议中。4月,农业部在整个2021-22学年期间将与大流行减灾相关的普遍免费学校午餐计划扩展了。

这是对川普政府的一次大逆转,川普政府试图限制获得粮食援助的资格,尽管提议的限制已被法院推翻。正式被称为“营养补充援助计划”的食品券曾经得到两党的广泛支持。近年来,随着保守派为缩小计划的规模而努力,它们已演变成一个党派的爆发点。众议院共和党人试图在2013年和2018年实行减产,这是该计划最后两次被批准为五年农业法案的一部分。



拜登经常谈到大流行年经济崩溃中最令人震惊的画面之一——汽车在食品银行外排队等待领取一箱食品——在他向国会发表的第一次讲话中再次援引了这一画面,因为他解释了反饥饿倡议在他对国家的愿景中的重要性。"我从来没有想过我会在美国看到这种情况,"他对在国内观看的数百万人说。

由于看似安全的中产阶级和工人阶级家庭突然变得脆弱,疫情激起了公众对饥饿的担忧。到12月,有七分之一的美国家庭报告称在前一周有时或经常没有足够的食物,而在1月,有4180万美国人使用了食品券——比一年前增加了470万,即12.8%。

支持者认为,美国农业部目前为一个四口之家设定的每天22美元的食品预算严重不足,而且依赖于过时、不切实际的假设——比如,市场篮子假设一个家庭每周吃5磅以上的豆子。SNAP福利是根据收入、家庭人数和年龄按比例计算的。受益人应将其净收入的30%用于食品,由食品券来弥补美国农业部食品预算的不足。福利只能用于购买食品杂货。

根据2011年美国农业部的一项报告,超过四分之一参加SNAP的家庭在发放后的第一周就用完了每月的福利,超过一半的家庭在第二周就用完了。

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美国定期审查市场篮子,以适应营养指导方针和食品消费模式的变化。该计划于1961年建立,并于1975年更新为节俭食品计划。最近的一次评估是在2006年。然而,审查总是受到限制,以保持成本不变。

美国农业部高级官员斯泰西·迪安(Stacy Dean)代表农业部长汤姆·维尔萨克(Tom Vilsack)领导了这次审查,他说,“部长的核心目标是确保营养安全,而不仅仅是粮食安全。”“我们希望确保我们提供的福利真正能够支持营养和健康的饮食。”

迪安不愿承诺完成审查的时间表,但表示“最理想的”是在夏天之前完成。她说,如果是这样的话,更新后的市场篮子可以用于从10月1日开始设定福利,届时将根据通胀进行年度调整。

原文链接:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-05-02/biden-quietly-preparing-for-food-stamp-increase-without-congress
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