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猫奴的诞生:猫是如何成功驯化人类并统治世界的?

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发表于 2018-4-11 17:02:30 | 显示全部楼层 |阅读模式
bighant 未名空间站



纵观历史长河,家猫最重要的捕获物是什么?答案无疑是——人。猫确确实实经受住了时间的考验,虽然它们通常什么也不干,和勤勤恳恳为人服务的狗迥然不同——猫被石器时代的村民所包容,被古埃及人所崇敬,被当今千禧一代热捧,这不仅限于养猫族日常吸猫晒猫,就连没猫的人也要在网上日览无数“cat porn”,以云吸猫实现打发时间、修复心灵或滋润生活。在某种意义上,猫确实蛊惑了人类。

仔细想想我们会发现,猫对于人类社会基本没什么可以表彰的贡献。它们不会排雷,不会救溺水者,甚至不会导盲。所以为什么世界上猫会比狗多?为什么美国家庭所养猫的数量比狗多了1200万?这种蹑手蹑脚、一脸冷漠、毫不逢迎的常见生物,究竟凭借什么能力,大摇大摆地蛊惑并统治了人类的生活?

在《人类吸猫小史》一书中,伦敦国王学院教授艾比盖尔•塔克(Abigail Tucker)认为,家猫是通过一系列行为上的演化和天生的好样貌,对人类产生了微妙的控制力。无需任何基因改良,家猫天生长得就像人类的孩子,连体格都和人类新生儿十分接近,抱起来感受也相似。此外,猫的眼睛不仅大,其构造也是它们看起来像人类的重要因素。猫天生可爱的外貌和骨子里的大胆,使得它们坐稳了全世界以女性为主的爱猫群体的膝头。经出版社授权,界面文化(ID:Booksandfun)从新近出版的《人类吸猫小史》一书中文版中节选了部分内容,以期与你一同了解猫奴养成背后的深层奥秘。
  

猫的存在似乎没什么实用性。驯化它们没有什么意义,因而我们可能从未想过驯化它们,当它们自我驯化了之后,亦没有为我们提供任何实际的便利。它们没有在饥荒中拯救我们,黑死病也并非起源于猫数量的减少。然而猫经受住了时间的考验——被石器时代的村民所包容,被古埃及人所崇敬,被当今千禧一代在网上热捧。现在很多人都承认享受猫的陪伴。似乎在某种意义上,猫确实蛊惑了人类。

赢得人类的兴致和喜爱是家猫成功的核心。“人们倾向于认为自己非常功利,做任何事情都有合理的原因,”动物驯化学者格雷格•拉尔森(Greger Larson)告诉我,“然而这完全是胡说八道。经济或者逻辑之类的动机并不是一切行为的前提条件。相反,神话、猜疑、从众等其他的因素才是我们行为的初衷——它们促成了文化、审美以及意外的产生。”

其中一个非常重要的意外就是,尽管猫和人在9200万年以前曾共享同一个祖先,但是我们之间看起来完全不同。更棒的是,现代家猫看起来与人类婴儿十分相似。它们常常被夸赞为“可爱”——可爱并不是一个抽象或者良性的概念,而是一组特殊且强大的物理特性,以至科学家不忍心下手解剖它们进行研究。家猫拥有一组被奥地利人种学者康拉德•洛伦兹(Konrad Lorenz)称作“怜幼触发特质”(baby releasers)的无敌特性:这些外表特征让我们想起自己的孩童并相应地释放出荷尔蒙——圆乎乎的脸蛋,肉嘟嘟的双颊,大脑门,大眼睛以及小鼻子。

我在心里盘点自己宠物的特征时,发现自己尤其对这种长相毫无抵抗力。我弟媳第一次看见奇多的时候就惊呼,“哇哦!他的脸好像人啊!”——确实如此。和看见我们自己可怜巴巴的宝宝时一样,其他动物的怜幼触发特质会在成年人体内引起一种愉悦的、类似于毒品的“催情般的容光焕发”(oxytocin glow),最终导致一系列的保护抚养行为,包括提高自身精细运动的协调性以让我们做好抚育幼童的准备。因此有一种说法是,养宠物的行为其实是“一不小心点燃了我们的母性”的行为。或者就像进化生物学家史蒂芬•杰伊•古尔德(Stephen Jay Gould)所认为的那样,“人类对于幼童产生这种怜爱的本能反应其实是进化的结果,而我们在养宠物的过程中无疑将这种反应转移到了动物身上,仅仅因为它们具有和人类幼童相似的特征。”  

当然了,很多动物非常可爱(尤其是它们小时候),且家养动物往往会在成年阶段依旧保持这种幼龄的长相。其中一些幼龄化的长相是温顺的性格所致,但同时也反映出了人类对家养动物长相的偏好。长脸尖鼻的狼并不可爱,但是很多犬类却很可爱,我们在怜幼触发特质方面的弱点在一定程度上影响了哈巴狗之类动物的进化。事实上,很多受欢迎的狗,比如博美,看起来和猫非常相似。

但是家猫,包括成年的猫,甚至是最原始的野生lybica,无需任何基因改良,天生长得就像人类的孩子。部分原因在于它们的体格[平均约8磅(约3.6公斤)]和新生儿的比例完全一样。(人尽皆知,我会把温顺的猫抱在臂弯里,和抱孩子没什么两样。)部分在于它的声音——猫叫声能让人自动联想起小孩的哭声,且研究表明猫可能有段时间调整过自己的发声,以更精确地模仿小孩哭。还有一部分原因就是那些关键的面部特点,实际上反映了猫致命的解剖学特征——它们短小有力的下颚造就了甜甜的圆脸,小小的短翘鼻子是源于它们并不依赖嗅觉捕猎,这点和狗完全不一样。

但真正的秘密在于它们的眼睛。  
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发表于 4 天前 | 显示全部楼层
猫的存在似乎没什么实用性。驯化它们没有什么意义,因而我们可能从未想过驯化它们,当它们自我驯化了之后,亦没有为我们提供任何实际的便利。
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