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参院新健保案倒退 将造成更大伤害

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发表于 2017-7-16 09:09:13 | 显示全部楼层 |阅读模式
世界新闻网社论






联邦参议院13日提出新健保法修正案,取消“欧记健保”规定的部分富人税(例如取消3.8%净投资收益税),但修正案基本精神未变,与原先提出的版本没有太大差别,修正案仍没有解决原案的两大问题:没有降低削减联邦医疗补助计画(Medicaid)经费的幅度,也没有解决年长者和带病者将被提高保费的问题。

国会预算处(CBO)上月底说,原案将于未来十年内削减Medicaid经费7720亿元,将导致2200万贫病老弱丧失健保;由于修正案这方面没有太大改变,预计CBO一周后新报告,预估丧失健保人数可能较少变动,或只增不减。

修正案将使保费变成更大问题。如果修正案获通过实施,没病的人最好不要生病,而有病的人将没有选择,势必成为保险公司提高保费的对象;而患病的人最好不是大病、重病,否则医疗帐单可能令人难以负担。

修正案加入“克鲁兹条款”(克鲁兹是共和党保守派参议员,修正案采用他的建议,目的是争取他支持),规定保险公司可销售“保费便宜、只有基本投保福利的计画”。这一规定被视为修正案的最重要改变,势必对整个健保制度造成重大冲击。

克鲁兹的建议将改变健保市场,造成“病人”和“健康的人”对立:健康没病的年轻人,势必选择低保费计画,保险公司从他们身上得到的保费将减少,因此无法用他们的保费降低成本,必然须提高病人和带病投保者的保费。这种情况将对病人造成更大伤害,他们的保费和自付额(deductibles)将被迫提高,甚至达到难以负担程度,更多人将因此丧失健保。

这种结果并不是臆测,因为保险业已承认势必如此。在参院公布修正案前,保险业组织AHIP已警告参院,不要采用克鲁兹建议,因为他的建议“将造成健保市场分裂,将高危病人置于不利地位,特别是带病投保者可能因此要支付比‘欧记健保’更高的保费,甚至因此失去健保”。

全美目前有5200万名带病投保者,由于克鲁兹的建议,没有限制保险公司对这些人收取较高保费,而保险公司为了确保利润,只能提高保费,以挹注支出。

共和党人以降低无病者的保费为名,采用克鲁兹建议。共和党向来认为,很多美国人的健保福利太好,特别是得到补助和Medicaid的人;如果他们要享受高福利,就必须承担多一些保费。因此,中低收入有病的投保者,保费负担势必加重。

共和党坚持“使用者付费”或“使用较多者负担更高保费”,这样的理念却违反一个最基本的健保制度原理,即:任何健保制度都须由有病和健康两类人组成;健康没病的人(大多数是年轻人)也要支付相当的保费,唯有这样,一个社会才能用没病者的保费,去平衡减轻有病者的保费负担,达成社会互助;年轻人将来也会变老,健康的人也会有生病的时候,到他们年老或有病时,如果“互惠原则”仍在,他们的保费负担也得以减轻。

“保险”的核心意义,其实就在“晴天时付一点,到了雨天时,负担才能减轻”。这是整个健保制度减轻保费负担的关键概念,但共和党修正案却要背道而驰,为争取支持通过法案,要摧毁保险最重要的互惠原则。

共和党和克鲁兹假装看不到健保制度不能缺少的互惠原则,也假装看不到美国健保制度眼前的一个事实:美国每年健保费用超过3兆元,占全美每年GDP的六分之一,比率全球最高,而其中的三分二费用,即2兆元,都花费在10%的患病人口身上。修正案企图将这10%的病患人口“独立”出来,由他们自己承担高昂费用,试问他们怎可能负担得起?他们的命运只有一途,就是因负担不起高昂保费而丧失健保,或所买的健保计画,不给付他们的疾病和治疗费用,使他们得不到治疗,任由病情恶化,甚至死亡。

“欧记健保”因为保费大涨而失败(今年涨幅超过20%,明年再涨20%),但欧记却成功阻止保险公司拒保,让带病投保者得到健保,并将保费维持在可负担范围内(现在保费大涨,是因为“人人必须买健保”的规定执行不力所致)。如果参院共和党的修正案得以通过实施,将使美国健保制度出现一次大倒退,病人的命运将退回“欧记”之前,重回被拒保和无力负担高保费的黑暗时期。
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