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南极洲巨型冰山断裂,冰雪大陆形状永久改变

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发表于 2017-7-12 17:21:18 | 显示全部楼层 |阅读模式


一块重量超过1万亿吨的巨大浮冰从南极半岛断裂,形成了有记录以来的最大冰山之一,也为南极冰架最终也许会怎样崩解提供了一瞥。


Midas Project
南极洲巨冰断裂处。


名为拉森C的冰架在几年的时间里已经逐渐现出一条长达200公里的大裂缝,一直在监测这条裂缝的科学家周三证实,巨大的冰山终于从冰架断裂出来。


NASA Blue Marble imagery
一道长约120英里的裂隙在过去几年中逐渐形成,直至冰山断裂。


全球变暖是否是这次断裂的罪魁祸首,目前科学上尚无共识。但来自英国斯旺西大学(Swansea University)和阿伯斯威斯特大学(Aberystwyth University)的迈达斯计划(Project Midas)研究小组说,南极半岛的形状已经彻底改变,该小组自2014年起,一直在监测这条裂缝。

“剩下的冰架将处于有记录以来的已知最小规模,”迈达斯计划的首席研究员艾德里安·拉克曼(Adrian Luckman)说。“这是一个极大的变化。需要重新绘制地图。”


Sentinel-1 SAR imagery | Captured May 31,
从太空中俯瞰冰架的断裂。


与此前崩解的两个较小冰架一样,拉森C冰架几乎没有阻挡多少陆上冰,所以其崩解预计不会对海平面的上升产生多大影响。但在南极的其他地区,类似的冰架正阻挡着大量的冰川,科学家们担心,这些冰架的未来崩解可能会将足够多的冰倾入海洋,从而导致海平面上升1米以上。这种情况可能多么快地发生目前尚不清楚。

20世纪末,从南极主体向南美洲方向伸出的南极半岛是世界上温度增长最快的地区之一。虽然这种变暖已经在21世纪放缓或可能略有逆转,但科学家认为,冰的温度尚未达到半岛地区的更高温度。

一些气候科学家认为,该地区的变暖至少部分是人为气候变化的结果,但也有一些气候科学家对这种观点持异议,认为自然的多变性在其中起着更大的作用,他们指出,冰山从冰架上脱离的事情在数百万年间时有发生。但是,这两个阵营的人都一致认为,半岛地区冰架的断裂,可能预示了等待着南极主体的未来,因为地球由于人类活动在不断升温。

在美国宇航局领导极地研究项目的托马斯·P·瓦格纳(Thomas P. Wagner)说:“虽然这可能不是全球变暖造成的,但它至少为研究其他冰架将如何崩解提供了一个自然实验室,有助于改进我们预测未来海平面上升的理论基础。”

在寒冷地区,名为冰川的长长冰河从陆地流入海洋形成了冰架。其结果有点像排水管发生了堵塞,减慢了供给冰架的冰川的流速。当冰架出现崩解时,其后面的冰川的滑动可能会加速,就好像排水管突然畅通了。

拉森C冰架剩余部分的边缘现在与科学家称之为“褶皱弧”的界线更接近了,褶皱弧对结构稳定性至关重要。如果冰川的前沿退到了这条线的后边,那么冰架的最北部分可能会在几个月内崩解。

“到那时,冰川会有所反应,”加州大学尔湾分校的气候科学家埃里克·里格诺特(Eric Rignot)说,他对极地冰做过广泛的研究。“如果冰架破碎,它将消除对流入其中的冰川的支撑。冰川流动的阻力会变得更小,等于是把挡在其前面的塞子拿掉了。”

科学家们也担心将会失去两个关键的固定点。

里格诺特说,随着冰架的前部变薄,整个冰架的稳定性受到威胁。

“拉森C冰架这边有这两个固定点,它们对把冰架保持在现有位置上起着关键作用,”他说。“如果冰架变得越来越薄,就更容易断裂,并会失去与冰隆的接触。”

冰隆是冰架覆盖下的岛屿,它们能承担更多的冰架重量。科学家尚未确定鲍登冰隆和吉普斯冰隆周围的变薄程度,但里格诺特指出,鲍登冰隆已经更加脆弱。

“我们就连目前那里的什么东西在支撑着冰架都不确定,”他说。“但如果没有鲍登的话,整个冰架都会感觉到。”

南极半岛可能是煤矿里的金丝雀。

南极半岛冰架的崩解可以被解释为俄亥俄州立大学著名地质学家约翰·H·默瑟(John H. Mercer)1978年所做预言的兑现。默瑟在一篇经典论文中警告说,南极西部对人类造成的气候变暖如此之脆弱,以至于该地区构成对海平面上升所致“灾难的威胁”。

他说,当冰架开始沿着半岛崩解、而且崩解逐步向南扩展时,人类将会知道灾难已经到来。

拉森A冰架已从1995年开始在几年的时间里崩解了。拉森B冰架在2002年发生了突然的崩溃。现在,科学家们担心,巨大冰山的脱落可能是拉森C冰架崩解的第一个阶段。

里格诺特说,“随着气候变暖进一步向南发展,受其影响的冰架将越来越大,挡在这些冰架后面的冰川也越来越大,因此,这些冰架的崩解将对海平面的上升有更大的影响。”



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